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你确定这是简·奥斯汀的油画肖像么?

时间:2020-02-10 03:56

摘要:声称是简?奥斯汀生前唯一油画肖像的莱斯肖像,描绘的真的是简?奥斯汀吗?

通常,人们认为莱斯肖像(The Rice Portrait)是简奥斯汀生前唯一的油画肖像作品,名称来自于其拥有者莱斯家族。广为流传的说法是,这是乌西亚汉弗莱(Ozias Humphry)1788年的作品,描绘了13岁的少女简奥斯汀。然而在去年,以英国国家肖像画廊为首的一些专家却否认了这种说法,经过考证,他们认为这幅画作于19世纪初,彼时的简奥斯汀大约三十岁,与图中少女形象并不符合。另外,这幅画是否为汉弗莱所绘也存在争议。

实际上,莱斯肖像已经困扰了相关学者很多年,很难找出画中人是否是简奥斯汀的确切证据。而作品的拥有者则坚称画中人就是简奥斯汀,双方就此展开了长久的拉锯战。莱斯家族的人认为,莱斯肖像受奥斯汀的叔叔弗朗西斯奥斯汀(Francis Austen)委托创作,本来的委托画家是约翰佐法尼(Johann Zoffany),后来转为由汉弗莱绘制。他们对此怀有信心的原因是,他们了解这幅画整个的传承过程:奥斯汀的叔叔将此画传给了孙子,而其孙子又在1818年——简奥斯汀去世的那年——将画作传给了一个亲戚。后来,作品由亲戚的继子继承,尔后就到了牧师约翰摩尔兰德莱斯(John Moorland Rice)手里。此后,莱斯家族就一直保存着这幅肖像。

新莆京娱乐,简奥斯汀的妹妹卡珊德拉奥斯汀(Cassandra Austen)为简画的素描肖像,1810年

1930年代,英国国家肖像画廊本来准备买下这件作品。但是,1948年,奥斯汀研究专家查普曼(R.W.Chapman)从穿着的角度认定这并不是奥斯汀。因为高腰设计直到1805年左右才开始流行,那时奥斯汀已经三十岁了,而画家汉弗莱也已经失明,不能继续作画。但是也有学者认为,关于服饰的论断并没有那么绝对,因为1780年代和1790年代确实有穿着高腰服装的例子。不过,这种说法也未必可信——他们举出的例子,时间的准确性也有待商榷。还有人认为,奥斯汀家族与法国的联系密切,而在法国,高腰服装的流行远远早于英国。

由简奥斯汀的侄子詹姆斯爱德华奥斯汀-利(James Edward Austen-Leigh)委托,詹姆斯安德鲁斯(James Andrews)所作的奥斯汀水彩肖像。水彩肖像根据卡珊德拉的素描绘制而成,为1870年出版的《简奥斯汀回忆录》一书的插图。

由于疑点重重,当亨利莱斯(Henry Rice)在1994年决定将作品卖给国家肖像画廊时,画廊选择拒绝购买。2007年,莱斯肖像在纽约的佳士得拍卖,也遭遇了流拍的命运。

去年的一场拍卖会为相关的研究工作提供了新的线索。在这场拍卖会上,《泰晤士报》的记者安加娜阿胡亚(Anjana Ahuja)在一幅名为《史密斯夫人》(Mrs Smith)的肖像画背面发现了与莱斯肖像背面相似的印章。尔后,她给国家肖像画廊的前馆长雅各布 西蒙(Jacob Simon)写信,希望他能够研究一下这件事情。经过考证,西蒙认为这两个印章都属于19世纪初期的颜料供应商威廉姆 莱格(William Legg),他于1801 年—1806年间在位于伦敦中心区域的高霍尔(High Holborn)工作。

根据詹姆斯安德鲁斯所绘水彩肖像创作的版画作品,此画为流传最广的简奥斯汀肖像。同样收录于《简奥斯汀回忆录》。

国家肖像画廊的发言人证实了此次研究的结果:《《史密斯夫人》后面的印章是1803年的。由于这些印章都处于同一时期,因此莱斯肖像大概在1802-1805年完成。我们虽然很希望莱斯肖像画的是奥斯汀本人,而这种可能性现在依旧还有,但遗憾的是,此次研究的结果表明,画中少女是奥斯汀的可能性不大。》

然而肖像的当前所有者安娜莱斯(Anna Rice)却并不这么想,她认为少女无疑就是简奥斯汀,这是一个铁板钉钉的事实。但她也说:《我欢迎任何相关的争论,我也欢迎任何能让这幅画进入公众视野的机会。》